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Tradition Populaire de Provence

Santons Jacques Flore

Meilleur Ouvrier de France

Publié le : mardi 16 août 2011, par Patrick ROUDEIX, Webmestre du site


Marseille, berceau du santon, si d’autres cités nous ont adoptés, nous sommes bien nés, au bon soleil, près du rivage du vieux port.
Nous sommes plein de mouvement et de couleurs, mais nous gardons la tradition des costumes, des personnages des pastorales, des petits métiers marseillais.
Seule la nativité conserve son caractère biblique.
Car, ne dit-on pas qu’on a retrouvé sur un bas relief d’un sarcophage du IV e siècle conservé dans un musée à Rome, la description de la crèche.
Saint-François d’Assise réalise une crèche vivante en 1223 avec l’accord du saint-Siège.

Il se souvient de celle de son enfance que lui confectionnait, selon la tradition, sa mère d’origine provençale.
Petits santons de crèche de famille, nous nous apparaissons à Marseille après la fermeture des lieux de culte, au moment de la Révolution de 1789.
Les églises fermées, les braves Marseillais ne peuvent venir se recueillir devant la Nativité.

Ils achètent des santons pour pouvoir faire la crèche chez eux.
Des statuaires ou des santonniers amateurs se mettent donc, pour satisfaire cette demande, à fabriquer des figurines d’argile crue.
Puis, certains, font cuire leur production afin de rendre le santon moins fragile.
La foire au Santons débute à Marseille sur le Cours (Cours Belzunce) en 1803.
En 1953, le Maire tenant compte de l’extention de cette foire aux Crèches et aux Santons, l’installe sur les Allés de Meilhan (actuellemnt sur la Canebière) où elle est restée depuis.

Le santon est entièrement fait à la main, aucune machine n’intervient dans sa fabrication.
Ce qui en fait un véritable objet artisanal et artistique, conçu, modelé, moulé, cuit et peint par le santonnier, heureux de vous offrir sa production pour satisfaire la plaisir des amateurs.
C’est un authentique témoin de l’Art Populaire Provençal de XXe siècle.
Ces santons d’argile sont aujourd’hui les ambassadeurs de la Tradition Provençale dans le monde entier

Jacques Flore
Santonnier à Marseille